El Mundo

La OMS declara a África libre de poliomielitis

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró a la gran mayoría de países de África como libres del poliovirus salvaje, el causante de la poliomielitis, después de cuatro años de que se detectase en el noreste de Nigeria el último caso.

“La ARCC (Comisión de Certificación Regional para África) certifica que la región africana ha interrumpido la transmisión del poliovirus salvaje”, afirmó la presidenta de este ente, la camerunesa Rose Leke, al entregar el certificado a la directora regional de la OMS, Matshidiso Moeti.

El acto celebró durante una reunión semivirtual de ministros de Sanidad africanos, a la que han asistido Moeti y jefes de Estado como el nigeriano, Muhammadu Buhari, y el director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

“Está entre los grandes honores de mi vida unirme a esta celebración de certificación de África libre del virus. Es el segundo virus en ser erradicado en nuestro continente, tras la viruela hace cuarenta años. Para mí, personalmente, es un gran honor y placer”, expresó Moeti.

El hito implica la erradicación de la transmisión del virus en la región africana de la OMS (que no incluye a Somalia, Sudán, Marruecos, Libia, Túnez y Egipto), por lo que se ha conseguido prevenir la parálisis de 1,8 millones de niños, según precisó Moeti.

Hoy estamos celebrando otro triunfo de la salud pública: la erradicación del poliovirus salvaje en África. Este es un logro increíble y un motivo ansiado de celebración”, señaló Tedros durante la primera parte de la reunión virtual.

La batalla contra el poliovirus comenzó en 1988, con la resolución internacional de erradicarlo para el 2000. La tarea ha sido especialmente difícil en algunas zonas de África, afectadas por diversos conflictos o de difícil acceso para realizar campañas de vacunación.

El último brote de polio en Nigeria se declaró en 2016 y la última vez que se vio el virus en un niño fue en esa misma región del noreste de Nigeria en 2017.

El anuncio deja a la región del Mediterráneo oriental -que incluye el norte de África, Oriente Medio y Lejano Oriente- como la única con casos de la enfermedad en todo el mundo.

La polio

La poliomelitis es una enfermedad infecciosa, causada por un virus, que no tiene cura y cuyos síntomas incluyen fiebre, fatiga, vómitos, dolor de cabeza, y puede llegar a causar, en algunos casos, parálisis en las extremidades.

Era una enfermedad endémica en todo el mundo, que ha provocado gran cantidad de amputaciones y discapacidades, pero gracias a la vacuna descubierta en la década de 1950 fue erradicada en regiones como Europa o las Américas.

T/ Página12/ LRDS

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba