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Explosión en una refinería clandestina de Nigeria deja al menos 110 muertos

Al menos 110 personas murieron en la explosión en una refinería clandestina de petróleo en el sur de Nigeria, zona devastada por décadas de vandalismo y de explotación ilegal de hidrocarburos, según un nuevo balance de los servicios de emergencia.

La explosión ocurrió el viernes por la noche en el sitio ilegal situado entre los estados petroleros sureños de Rivers e Imo, dijo la policía.

“El balance de muertos es ahora de 110, en lugar de 80, pues muchas personas sucumbieron a sus heridas”, señaló Ifeanyi Nnaji, de la Agencia Nacional de Manejo de Emergencias.

El mismo responsable había advertido, al dar un primer balance de 80 muertos, que el número de víctimas podría aumentar. “Nos enteramos de que hay muchos cadáveres en el monte y en los bosques cercanos”, había dicho.

Nnaji explicó que la escena del estallido estaba llena de vehículos y bidones carbonizados, usados para transportar el petróleo robado. La policía confirmó que la explosión ocurrió en una refinería ilegal, pero no dio datos sobre el número de víctimas.

La explosión del viernes es la más reciente de una larga serie en este país, primer productor de petróleo de África, donde este tipo de accidentes es frecuente.

En la región petrolera del delta del Níger, criminales procedentes de algunas comunidades locales vandalizan habitualmente los oleoductos para trasvasar y robar hidrocarburos, que son luego refinados en sitios ilegales, para ser finalmente vendidos en el mercado negro.

La mayoría de los habitantes viven en extrema pobreza, pese a los millones de dólares que se generan en la región, con una producción de unos dos millones de barriles diarios.

Nigeria, mayor productor de petroleo africano, consigue con esas exportaciones 90 por ciento de los ingresos del país.

Según fuentes del sector formal, el país pierde cada día unos 200 mil barriles de crudo a causa del vandalismo y los robos y trasvases ilegales de petróleo.

T/ La Jornada/ LRDS

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