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Incendio en una iglesia copta en Egipto deja 41 muertos

Un incendio se originó ayer en una abarrotada iglesia ortodoxa copta durante los servicios matutinos en la capital de Egipto, la cual se llenó rápidamente de denso humo negro y derivó en la muerte de 41 feligreses, incluidos 15 niños.

Varios miembros de la congregación que quedaron atrapados saltaron desde los pisos superiores de la iglesia del Mártir Abu Sefein para intentar escapar, dijeron testigos.

“Sofocación, sofocación, todos ellos muertos”, lamentó un testigo consternado que sólo dio su nombre de pila, Abu Bishoy.

En total, 16 personas resultaron heridas, entre ellos cuatro policías involucrados en las labores de rescate. Se desconoce el origen del incendio en la iglesia ubicada en Imbaba, un vecindario de clase trabajadora.

Se presume cortocircuito

Según una investigación preliminar ocurrió un cortocircuito. Las familias esperaban llorando afuera de la iglesia y de hospitales cercanos a recibir noticias sobre sus parientes que se encontraban en el templo.

Imágenes de la escena que circularon por Internet mostraban muebles quemados, como mesas y sillas de madera. Se pudo ver a los bomberos apagando las llamas mientras otros llevaban a las víctimas hacia las ambulancias. Según testigos, varios menores se encontraban en el edificio de cuatro pisos, en el que había dos guarderías.

“Hay niños y no sabemos de quién son hijos o hijas, ¿cómo es posible?”, dijo Abu Bishoy. Un total de 15 niños murieron, dijo Copts United, un sitio web que se enfoca en noticias cristianas.

El obispo de la iglesia, Abdul Masih Bakhit, también se encontraba entre los muertos en la morgue del hospital. Otras 21 personas fueron llevadas a otros hospitales.

Musa Ibrahim, portavoz de la iglesia ortodoxa copta, dijo a la Ap que entre los fallecidos había unos trillizos de 5 años, su madre, su abuela y una tía.

El ministro de Salud, Jaled Abdel Ghafar, atribuyó el número de fallecimientos al humo y a una estampida desencadenada por personas que intentaban salir del lugar.

Se trata de una de las peores tragedias relacionadas con incendios en Egipto en los últimos años.

La iglesia se ubica en una calle estrecha en uno de los vecindarios más poblados de El Cairo. El domingo es el primer día laboral de la semana y el tránsito congestiona las calles de Imbaba y sus alrededores por la mañana.

Algunos familiares criticaron la tardanza en la llegada de ambulancias y bomberos, cuestionamientos que rechazó el gobierno.

T/ Agencias/ LRDS

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